domingo, 22 de abril de 2012

Mammillaria gracilis Arizona, snowcap

Cáctus híbrido creado a partir de una Mammillaria gracilis. La mammillaria gracilis Arizona recibe el nombre de bola de nieve o snowcap porque sus densos grupos de hijuelos estan cubiertos de numerosos grupos radiales de pequeñas espinas que lo recubren dándole un color blanco.

cactus snowcap

Mammillaria gracilis

En esta foto podemos apreciar mejor las diminutas espinas de la Mammillaria gracilis Arizona:

cactus con pelusa blanca

jueves, 19 de abril de 2012

Romero

El romero (rosmarinus officinalis) es una de las plantas aromáticas más conocidas. Es un arbusto leñoso de hojas perennes originario del área mediterránea, sobre todo de regiones secas y soleadas y que se adaptan muy bien a suelos calizos y sedimentarios.
Además de poder utilizar esta planta como ambientador para el coche, el romero también tiene muchas propiedades medicinales. Lo habitual es introducir varias ramas de romero en alcohol y dejarlo macerar durante varios dias. Con éste liquido se dan friegas que alivian el dolor muscular. También es muy popular la miel de romero, la cual producen las abejas que liban sus pequeñas flores.

rosmarinus officinalis

planta aromática romero

Aquí vemos las pequeñas flores violetas del romero (rosmarinus officinalis).

planta de romero en maceta

propiedades del romero

miércoles, 18 de abril de 2012

Aloe vera, sábila

El aloe vera es sin duda una de las plantas suculentas más populares de todas debido a las aplicaciones medicinales y cosméticas que posee. Pertenece a la numerosa familia de las liliáceas (como los lirios, azucenas, tulipanes etc...). Tiene su origen en la parte mediterránea de África y Oriente y se tiene constancia de su cultivo por parte de los egipcios desde el año 4000 a.C. El componente medicinal se extrae del jugo gelatinoso que contienen las hojas. Para que realmente tengan efecto, la planta de aloe ha de tener una edad de dos o tres años. La principal aplicación de este jugo (llamado generalmente acíbar) es la de aliviar las quemaduras leves y hacer cicacitrar antes las pequeñas heridas debido a su efecto antiséptico. El cultivo del aloe vera requiere muy pocos cuidados ya que es una planta bastante resistente. El único cuidado que se ha de tener es el de que no tenga un exceso de agua. Sobretodo que no tenga acumulación de agua en la parte superior de la roseta de hojas ya que acabará pudriendo el tallo y poco después matando a la planta. El método de reproducción más efectivo del aloe es mediante los muchos hijuelos que le salen a la planta por la base del tallo. Solo hay que arrancarlos y dejarlos en un sitio seco un par de dias. Después se plantan y veremos como en pocos dias ya hechan sus propias raices:


aloe vera

Aunque no tengamos pensado transplantarlos, es conveniente quitar estos hijuelos o sino le quitarán nutrientes a la planta madre y le perjudicarán en el crecimiento y brotado de hojas nuevas. Cuando queramos utilizar alguna hoja para usar el acíbar es conveniente cortar las hojas inferiores ya que son las más antiguas y contendrán una savia más concentrada.

aloe vera cactus

El aloe vera es una planta que resiste muy bien largos periodos sin riego pero es muy sensible a los excesos de agua, y si no vamos con cuidado se le podrirán las raices matando lentamente a la planta.
Cuando el tallo comienza a podrirse, como vemos en esta foto, las hojas se desprenden con un leve tirón. Cuando esto pasa lo mejor es aprovechar rápidamente las hojas para extraerles el jugo.

problema con aloe vera

Para extraerle el gel a la hoja de aloe es conveniente quitarle primero las dos filas de pinchos de los dos bordes, lo que nos facilitará su manejo:

aloe vera succulent

Ahora podemos cortar longitudinalmente la hoja del aloe. Vemos que encontramos una especie de gel en las dos partes:

planta de aloe vera

Nos podemos ayudar con un cuchillo para presionar la parte carnosa y extraer mejor el acíbar.

propiedades del aloe vera

También se puede encontrar en tiendas naturistas aloe vera en comprimidos.

pastillas de aloe vera

Y también aloe vera líquido, especialmente utilizado para las aplicaciones del aloe en el sistema digestivo.

zumo de aloe vera

miércoles, 11 de abril de 2012

Mentha spicata, hierbabuena

La Mentha spicata o hierbabuena, menta verde o spearmint (en inglés) es una de las plantas aromáticas más populares. Es una hierba perenne que podemos encontrar en casi cualquier parte del mundo y que apenas requiere de cuidados. Un lugar luminoso aunque protegido de los rayos solares más fuertes y una buena humedad harán que tengamos una planta de hasta más de un metro. Sus raices crecen rápidamente y pueden hacer que una pequeña planta colonice una buena parte de nuestro jardín. Además de sus propiedades aromáticas tiene muchos beneficios para la salud, siendo utilizada tanto en infusión como en forma de aceite para tratar transtornos digestivos, dolores de cabeza, quemaduras etc... Pero la utilidad más importante que tiene la hierbabuena para un hombre es la de ingrediente del mojito. El mojito es un cóctel que surgió en Cuba y popularizó Ernest Hemingway. Sus ingredientes son: ron, lima, azúcar y hierbabuena.

plantar menta en maceta

plantar hierbabuena en maceta

planta aromática Mentha spicata hierbabuena

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