domingo, 23 de marzo de 2014

Stapelia variegata, flor de lagarto

Planta suculenta de pequeño tamaño perteneciente a la familia de las asclepiadáceas y procedente de África del sur. Se presenta en forma de matas formadas por muchos finos tallos de entre 10 y 15 centímetros de largo surcados por cuatro costillas dentadas que suelen curvarse en su extremo. El color de estos tallos suele ser verde intenso, si bien se vuelve marrón cuando las condiciones del sustrato no son las correctas (por falta de agua, por ejemplo). A finales del verano, de la base del tallo aparece su peculiar flor. Ésta, de una tamaño grande en proporción al resto de la suculenta, antes de abrir tiene forma pentagonal y cuando se abre forma una estrella de cinco puntas. Tiene los pétalos ocres con topos marrón ( lo que le da el sobrenombre de flor de lagarto) y emite un molesto olor que atrae a las moscas y otros pequeños insectos voladores.
En cuanto a la multiplicación de la Stapelia variegata, la forma más rápida y sencilla es mediante esqueje de uno de sus tallos. También se reproduce bien por semilla, siendo el inicio de la primavera la mejor época para plantarlas.
Los riegos, como con casi todas las suculentas, han de ser moderados para evitar el encharcamiento del sustrato. En el caso de la Stapelia variegata, como es una planta que prefiere el pleno sol durante todo el año, durante el invierno no dejaremos de regarla totalmente para que el suelo no llegue a secarse del todo. 

planta suculenta flor de lagarto

Aquí se pueden apreciar las cuatro costillas dentadas que tiene cada tallo de la stapelia.

planta suculenta camaleona o flor de lagarto

planta suculenta Stapelia variegata o flor de estrella

En esta foto podemos ver como surgen los nuevos tallos desde la base de la stapelia.

nuevos brotes de cactus stapelia variegata

La Stapelia variegata es una planta de rápido crecimiento que puede cubrir por completo la maceta en poco tiempo.

cactus flor de lagarto

lunes, 10 de marzo de 2014

Borago officinalis, borraja

Planta espermatofita perteneciente a la familia de las boragináceas (pop. nomeolvides). Aunque la borraja está plenamente adaptada a las zonas cálidas de muchas partes del mundo, y especialmente en la cuenca mediterránea, es oriunda de Siria y Egipto. Es una planta anual de porte medio, de unos 60-80 cms. de alto, cubierto tanto su tallo como sus hojas por una característica vellosidad blanca áspera y desagradable al tacto. También son muy características sus flores, normalmente azules y con forma de estrella.
Las propiedades tanto culinarias como medicinales de la borraja se conocen desde hace siglos. En la cocina se suelen utilizar tanto los tallos como las hojas para hacer caldos, sopas y cocidos. Si se quiere ingerir cruda o en ensaladas, es mejor comer solo las parte más tiernas de las hojas, las más pegadas al tallo.
Las aplicaciones medicinales de la borraja son aún más amplias, teniendo propiedades diuréticas, emolientes, purgantes, sudoríferas, calmantes y relajantes.



Las hojas de la borraja están cuviertas de pequeños pelos blancos.



Las partes más tiernas de la borraja son ideales para ensaladas.


Las flores suelen ser de color azul, pero como vemos en estas fotos, también pueden ser blancas.

flores del borago officinalis

flores blancas de la borraja

lunes, 3 de marzo de 2014

Aloe Juvenna

Planta suculenta procedente de Kenia, en donde crece en crestas rocosas a altitudes a partir de 2.300 metros. Es una liliopsida del género aloe, perteneciente a la familia asphodelaceae. Tiene un aspecto muy parecido a los aloes más comunes aunque es de menor tamaño. Sus hojas crecen densamente en forma de pequeñas rosetas que se van ramificando por la base a medida que la planta va creciendo. Sus hojas son verde intenso con pequeños puntos blancos, aunque si exponemos la planta bajo el sol intenso se volverán marronáceas. Las pequeñas espinas se distribuyen a lo largo de los márgenes de las hojas y suelen medir entre 2 y 4 milímetros. Pese a ser una planta muy resistente, en invierno es mejor tenerla en interior o en exteriores si la temperatura es siempre superior a los 6 ó 7 grados centígrados.
La inflorescencia tarda bastantes años en aparecer y es bastante similar al resto de los aloes. A partir de un fino tallo central de unos 20-30 centímetros surgen unas brácteas ovaladas de color rosado que dan unas pequeñas flores amarillentas. La reproducción del aloe juvenna es muy sencilla si utilizamos uno de sus tallos como esqueje.

Esta joven planta de aloe juvenna aún tiene las hojas de color verde intenso.

planta suculenta aloe juvenna

La espinas del aloe juvenna son muy pequeñas y generalmente blandas, por lo que no son peligrosas.

cactus aloe squarrosa

Con el tiempo van saliendo nuevos tallos de la base de la planta creando densas rosetas.

cactus y suculentas de la familia de las aloes

Al estar a pleno sol las hojas van enmarroneciendo, comenzando por los bordes.

rosetas de aloe
suculenta enmarroneciendose

Aquí el aloe juvenna ya está completamente marrón, aunque sus espinas siguen siendo blancas.

espinas de aloe juvenna o aleo squarrosa


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