lunes, 1 de mayo de 2017

Carduus acanthoides, cardo

El carduus acanthoides o cardo común es una planta de la familia de las asteraceae o compuestas (como las lechugas, endívias o achicorias). Es originaria de Europa aunque actualmente se la puede encontrar por todo el mundo, normalmente considerada como maleza.
El cardo es una planta bienal que crece en forma de roseta que puede llegar a medir más de un metro de altura. Tanto el tallo como las hojas presentan espinas que protegen a la planta de los animales herbívoros de sus hábitats naturales. En los extremos de las ramas se produce una inflorescencia racimosa también protegida por unas espinas más finas y suaves.
El cardo es una planta comestible, en concreto la parte comestible es la penca o nervadura media de la hoja y los tallos tiernos.
A nivel nutricuonal, el cardo está considerado una hortaliza muy similar a la alcachofa. Tiene altos contenidos en hierro y calcio mientras que presenta bajos niveles calóricos por lo que puede ser un buen complemento en dietas adelgazantes.
El cardo es una hierba muy rica en cinarina, lo que la combierte en un complemento ideal para el cuidado de hígado y vesícula. También puede ayudar a controlar los niveles de colesterol de manera natural.

Carduus acanthoides, cardo comun
Vista cenital de una planta de cardo en la que podemos apreciar la roseta basal de la que surgen las hojas.

pencas
Además de las espinas, las hojas también tienen una vellosidad blanca muy característica.

Las espinas suelen ser de un color amarillento.

flor de cardo
Unos capullos de flor de cardo poco antes de abrirse.

Un cardo abriendo sus rosados pétalos.

flor nacional de Escocia
La flor de cardo es la flor nacional de Escocia.

viernes, 14 de abril de 2017

Dioscorea elephantipes, pata de lefante

La dioscorea elephantipes, también conocida como pata de elephante, es una planta trepadora del género de las dioscorea originaria de Suráfrica.
La característica más llamativa de la planta es su tallo globular y leñoso, parecido a medida que va creciendo a la pata de un elefante; de ahí su sobrenombre de pata de elefante. Aunque crece muy lentamente puede llegar a adquirir un diámetro de casi un metro. Pese a ser muy duro por fuera, por dentro es rico en almidón. Tras un tratamiento para eliminar sus componente tóxicos se puede utilizar como alimento, lo que le da su otro sobrenombre de pan de hotentotes.
Del tallo surgen sus finos y largos tallos trepadores de donde brotan sus hojas caducas, también pequeñas y con forma de corazón. Las flores, masculinas o femeninas, se producen en plantas separadas.
La dioscorea elephantipes no es una planta difícil de cultivar, sin embargo requiere un suelo bien drenado, y un riego moderado ya que el tallo esta preparado para acumular agua para los períodos secos de su hábitat natural y un esceso de riego lo podría llegar a podrir. Al ser de hoja caduca  pierde sus hojas en el verano. En este momento pasa por el período de letargo seco. En la naturaleza, la dioscorea elephantines suele estar a la sombra bajo la vegetación de los matorrales y otras plantas y sólo los zarcillos frondosos alcanzan hasta la luz del sol. Por lo tanto, el caudex es sensible a la exposición prolongada al calor y a la luz solar directa por lo que se aconseja colocar la maceta de nuestra planta en la sombra o semi-sombra.


Dioscorea elephantipes


Testudinaria elephantipes


elephant's foot

El caudex va adquiriendo grosor y haciéndose más leñoso.

jueves, 30 de marzo de 2017

Avonia papyracea

La avonia papyracea es una planta suculenta perteneciente a la família de las portulacaceae procedente de Namibia y la República Surafricana.
Tienen unos finos tallos cilíndricos de entre 10 y 15 cm. de largo de la que brotan unas minúsculas hojas verde protegídas por pequeñas estípulas de color blanco que utiliza la planta para reflejar la radiación solar y protegerla de las altas temperatura de su desértico hábitat natural. De los estremos de estos tallos brotan sus pequeñas flores blancas, las cuales duran apenas una hora antes de marchitarse. La Avonia papyracea es una planta de crecimiento muy lento y cuidados continuos en su cultivo.

Las estípulas blancas, parecidas a escamas de serpiente, le concieren a la Avonia papyracea su característico aspecto.


viernes, 10 de febrero de 2017

Gasteria pillansii

La gasteria pillansii es una planta suculenta perteneciente a la familia de las xanthorrhoeaceae (como los aloes o haworthias) originaria de Sudáfrica y Namibia. Es una suculenta de porte pequeño pero que crece en grandes grupos que brotan de estolones subterráneos formando matas de más de cien plantas. Las hojas, cortas, muy carnosas y de puntas redondeadas, crecen en dos filas opuestas a partir del centro. Son de color verde grisáceo con manchas blancas. La inflorescencia es un racimo simple de pequeñas flores tubulares La gasteria no necesita fase de reposo y la podemos regar durante todo el año.
La mejor manera de reproducir nuestra gasteria es mediante esquejes, siendo la mejor época para hacerlo la primavera o el verano.

gasteria pillansii
La Gasteria pillansii es una suculenta idónea para cultivarla en maceta.

Con las condiciones climáticas y de riego idóneas la gasteria pillansii crecerá y se reproducirá a un buen ritmo.

planta suculenta gasteria pillansii


planta crasa gasteria pillansii
Detalle de las flores tubulares de la gasteria. Como podemos apreciar, son de color anaranjado por la parte del bulbo y las hojas son de color verde.

El vástago puede llegar a adquirir una gran longitud con respecto al tamaño de la planta.

Para reproducir nuestra planta esperaremos a que los hijuelos adquieran un cierto tamaño y los arrancaremos con cuidado por la base para que conserven la mayor parte de sus raices.

Plantitas de gasteria pillansii listas para el transplante

lunes, 23 de enero de 2017

Passiflora edulis, maracuyá

La Passiflora Edulis, más conocida como maracuyá, pasionaria o planta de la fruta de la pasión, es una planta trepadora de la familia de las Passifloraceae originaria de las zonas tropicales sur y centroamericanas. Crece en forma de enredadera con lianas que pueden llegar a medir más de diez metros. Produce una espectacular flor, normalmente blanca, a la que los primeros conquistadores españoles que la vieron dieron el nombre de flor de la pasión por elementos que les recordaban a la pasión de Cristo. Pero el principal motivo de cultivo de la passiflora edulis es su fruto, el propiamente llamado maracuyá, granadilla o  fruta de la pasión. Se trata de una fruta de un tamaño algo menor al de una naranja y con una piel exterior de color y textura bastante diferente según la especie de la planta de maracuyá del cual proceda . Esta fruta, que se ha de comer siempre madura para evitar los tóxicos del fruto inmaduro, tiene muchas propiedades alimenticias. Es una buena fuente de vitamina A, buena para la visión, la piel y la salud cardiovasular. Además, contiene vitaminas C y E, lo que le confiere propiedades anioxidantes. También las hojas y flores de la passiflora edulis tienen propiedades medicinales; principalmente se utiliza como sedante, antiespasmódica y digestiva, aunque esta contraindicada en bebes, niños y mujeres embarazadas o lactantes.
La passiflora edulis se reproduce fácilmente por semilla, aunque también es común la reproducción por esqueje. Es preferible tenerla en un lugar en sol o semisol con temperaturas suaves y sobretodo protegerla de las heladas en invierno.

Passiflora edulis

Passiflora edulis o flores de la pasion

 La planta del maracuyá presenta heterofilia foliar, lo que hace que en una misma planta podamos ver hojas de distinta morfología.

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