viernes, 14 de abril de 2017

Dioscorea elephantipes, pata de lefante

La dioscorea elephantipes, también conocida como pata de elephante, es una planta trepadora del género de las dioscorea originaria de Suráfrica.
La característica más llamativa de la planta es su tallo globular y leñoso, parecido a medida que va creciendo a la pata de un elefante; de ahí su sobrenombre de pata de elefante. Aunque crece muy lentamente puede llegar a adquirir un diámetro de casi un metro. Pese a ser muy duro por fuera, por dentro es rico en almidón. Tras un tratamiento para eliminar sus componente tóxicos se puede utilizar como alimento, lo que le da su otro sobrenombre de pan de hotentotes.
Del tallo surgen sus finos y largos tallos trepadores de donde brotan sus hojas caducas, también pequeñas y con forma de corazón. Las flores, masculinas o femeninas, se producen en plantas separadas.
La dioscorea elephantipes no es una planta difícil de cultivar, sin embargo requiere un suelo bien drenado, y un riego moderado ya que el tallo esta preparado para acumular agua para los períodos secos de su hábitat natural y un esceso de riego lo podría llegar a podrir. Al ser de hoja caduca  pierde sus hojas en el verano. En este momento pasa por el período de letargo seco. En la naturaleza, la dioscorea elephantines suele estar a la sombra bajo la vegetación de los matorrales y otras plantas y sólo los zarcillos frondosos alcanzan hasta la luz del sol. Por lo tanto, el caudex es sensible a la exposición prolongada al calor y a la luz solar directa por lo que se aconseja colocar la maceta de nuestra planta en la sombra o semi-sombra.


Dioscorea elephantipes


Testudinaria elephantipes


elephant's foot

El caudex va adquiriendo grosor y haciéndose más leñoso.

Y en esta foto podemos observar el tallo seco del año pasado y el brote del tallo nuevo de este año.
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