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domingo, 1 de enero de 2012

Opuntia ficus-indica, chumbera

La opuntia ficus-indica, ant. Picus Indicae o más comunmente llamada chumbera, es uno de los cactus más populares y extendidos ya que se ha naturalizado en múltiples ambientes y climas pudiendo encontrarlo en casi todo el mundo. Es un cacto perteneciente al genero opuntia y procede de México. Como casi todas las opuntias no necesita ningún cuidado especial y si tiene terreno libre a su alrededor se extenderá por grandes extensiones multiplicándose por los propios trozos de la planta que caen al suelo y agarran echando raices sin ningún problema. Su fruto recibe varios nombres: higos chumbos, tunos, nopales etc... y es comestible. El problema es que está cubierto por unas espinas muy finas y ligeras pero muy jod... molestas. Un consejo es limpiarlos con un trapo grueso húmedo para quitarselos o pelarlos con guantes.Y cuando vayas a coger higos chumbos ponte con el viento a tu espalda jejeje.

chumbera

opuntia ficus-indica

Los higos chumbos son ricos en vitaminas, calcio y potasio y tienen efectos antisépticos y astringentes.

opuntia ficus indica

opuntia's flower

A veces las chumberas se utilizan para demarcar o impedir el paso a terrenos.

opuntia cactus

Detalle de la flor de la opuntia ficus-indica. Además de color naranja, las flores de la chumbera también pueden ser de otros colores como amarillas o rojas.

flor de chumbera

mexican cactus

Aquí vemos una flor de Opuntia ficus-indica de color amarillo:

flor amarilla de cactus de higos chumbos
Y este es uno de los principales peligros para las chumbera: la cochinilla del carmín .

plaga de las chumberas
 Los bichos se fijan a las pencas de la chumbera y le chupan la savia hasta que caen al suelo muertas.

cochinilla del carmín

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