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lunes, 1 de mayo de 2017

Carduus acanthoides, cardo

El carduus acanthoides o cardo común es una planta de la familia de las asteraceae o compuestas (como las lechugas, endívias o achicorias). Es originaria de Europa aunque actualmente se la puede encontrar por todo el mundo, normalmente considerada como maleza.
El cardo es una planta bienal que crece en forma de roseta que puede llegar a medir más de un metro de altura. Tanto el tallo como las hojas presentan espinas que protegen a la planta de los animales herbívoros de sus hábitats naturales. En los extremos de las ramas se produce una inflorescencia racimosa también protegida por unas espinas más finas y suaves.
El cardo es una planta comestible, en concreto la parte comestible es la penca o nervadura media de la hoja y los tallos tiernos.
A nivel nutricuonal, el cardo está considerado una hortaliza muy similar a la alcachofa. Tiene altos contenidos en hierro y calcio mientras que presenta bajos niveles calóricos por lo que puede ser un buen complemento en dietas adelgazantes.
El cardo es una hierba muy rica en cinarina, lo que la combierte en un complemento ideal para el cuidado de hígado y vesícula. También puede ayudar a controlar los niveles de colesterol de manera natural.

Carduus acanthoides, cardo comun
Vista cenital de una planta de cardo en la que podemos apreciar la roseta basal de la que surgen las hojas.

pencas
Además de las espinas, las hojas también tienen una vellosidad blanca muy característica.

Las espinas suelen ser de un color amarillento.

flor de cardo
Unos capullos de flor de cardo poco antes de abrirse.

Un cardo abriendo sus rosados pétalos.

flor nacional de Escocia
La flor de cardo es la flor nacional de Escocia.

lunes, 23 de enero de 2017

Passiflora edulis, maracuyá

La Passiflora Edulis, más conocida como maracuyá, pasionaria o planta de la fruta de la pasión, es una planta trepadora de la familia de las Passifloraceae originaria de las zonas tropicales sur y centroamericanas. Crece en forma de enredadera con lianas que pueden llegar a medir más de diez metros. Produce una espectacular flor, normalmente blanca, a la que los primeros conquistadores españoles que la vieron dieron el nombre de flor de la pasión por elementos que les recordaban a la pasión de Cristo. Pero el principal motivo de cultivo de la passiflora edulis es su fruto, el propiamente llamado maracuyá, granadilla o  fruta de la pasión. Se trata de una fruta de un tamaño algo menor al de una naranja y con una piel exterior de color y textura bastante diferente según la especie de la planta de maracuyá del cual proceda . Esta fruta, que se ha de comer siempre madura para evitar los tóxicos del fruto inmaduro, tiene muchas propiedades alimenticias. Es una buena fuente de vitamina A, buena para la visión, la piel y la salud cardiovasular. Además, contiene vitaminas C y E, lo que le confiere propiedades anioxidantes. También las hojas y flores de la passiflora edulis tienen propiedades medicinales; principalmente se utiliza como sedante, antiespasmódica y digestiva, aunque esta contraindicada en bebes, niños y mujeres embarazadas o lactantes.
La passiflora edulis se reproduce fácilmente por semilla, aunque también es común la reproducción por esqueje. Es preferible tenerla en un lugar en sol o semisol con temperaturas suaves y sobretodo protegerla de las heladas en invierno.

Passiflora edulis

Passiflora edulis o flores de la pasion

 La planta del maracuyá presenta heterofilia foliar, lo que hace que en una misma planta podamos ver hojas de distinta morfología.

viernes, 29 de julio de 2016

Hypericum perforatum, hierba de San Juan

El Hypericum perforatum, más conocido como hipérico o hierba de San Juan, es una planta perenne  perteneciente a la familia de las Hypericaceae. El nombre común del Hypericum perforatum (hierba de San Juan) procede del día tradicional de su cosecha tras la floración, el día de San Juan (24 de junio).
El hipérico es nativo de Europa, si bien se ha extendido por todo el mundo e incluso en algunos lugares incluso esta considerada una planta invasora. El hipérico es una planta de entre 30-40 cm de alto que crece fácilmente en casi cualquier tipo de terrenos, dada la gran capacidad de adaptación de esta planta.
Los tallos pueden llegar a ser bastante largos, y de ellos brotan las hojas, pequeñas y opuestas, con unas pequeñas motas que contienen sus aceites esenciales. Sus distintivas flores son amarillas con pequeños puntos y lineas negras.
La hierba de San Juan esta considerada una hierba medicinal con supuestas propiedades antidepresivas y  antiinflamatorias entre otras. También tiene posibles efectos secundarios e incluso peligro de envenenamiento por lo que es recomendable consultar a un médico antes de consumirla.


semillas de hierba de san juan
Así son las pequeñas semillas de la hierba de San Juan.

Hypericum perforatum
En pocos días aparecerán las primeras plántulas.

planta de san juan
En estos primeros días tendremos que procurar que no le dé un sol excesivo y que no le falte agua.

hipericón

planta medicinal hiperico

Los tallos pueden llegar a hacerse bastante largos y colgar de la maceta.


aceites esenciales de las hojas
Aquí podemos ver los puntos amarillos de las hojas que hacen que parezca que la hoja está perforada, dándole el nombre "perforatum" al Hypericum perforatum.


Flores de hipérico en distintas fases de desarrollo.


cultivo en maceta de hierba de san juan
Una pequeña maceta nos puede dar una gran cantidad de flores.


sábado, 25 de junio de 2016

Apium graveolens, apio pascal

El apio pascal es un vegetal perteneciente a la família de las apiáceas (como la zanahoria, el perejil o el anís), tradicionalmente llamadas umbelíferas.  Procede del área mediterranea, donde lleva muchos siglos cultivándose como planta comestible.
Presentan un tallo fino y largo, con estrias longitudinales y de médula muy blanda. Tiene unas pequeñas hojas alternas, también comestibles. Las flores, que suelen aparecer al segundo año, son blancas y se presentan en forma de umbelas.
El apio pascal, que se puede consumir tanto cocinado como crudo, tiene grandes propiedades tanto nutricionales como medicinales. Gracias a su alto contenido en agua, aporta sólo 16 calorias por cada 100 gramos, lo que convierte al apio en un ingrediente muy recomendable en las dietas de adelgazamiento. Además contiene una gran cantidad de vitaminas (A, B1, B2, C y E) y minerales como el potasio, sodio, magnesio o hierro. Sin embargo, el consumo de apio podría estar contraindicado en mujeres embarazadas.

Así son las pequeñas semillas del apium graveolens.

Con una buena tierra bien drenada y un riego constante en un plazo corto de tiempo tendremos las primeras plántulas de apio.

Una vez transplantadas, en una pequeña maceta podremos tener una planta de unos 30 centímetros o más.

Estas son las hojas con su tamaño final.

Aquí podemos apreciar el tallo estriado del apio pascal.

Las flores empiezan a abrirse.

Como vemos las flores son muy pequeñas y de color amarillo.




viernes, 11 de septiembre de 2015

Allium cepa, cebolla

La cebolla es una planta herbácea bulbosa perteneciente a la família de las Amaryllidaceae (como los ajos, puerros, lirios, narcisos o nardos). Procede del sudeste de Asia, aunque en la actualidad se cultiva en casi todo el mundo como planta alimenticia y medicinal.
Las hojas de la Allium cepa, planas y caducas, se componen de dos partes: la basal, formada por las vainas foliares y la terminal, formada por el peciolo que se encarga de la fotosíntesis.
La allium cepa es una planta bienal. El primer año, en especial durante el verano, es cuando se forma el bulbo al que se le suele llamar propiamente “cebolla”. El segundo año se produce la fase reproductiva, cuando brota el tallo del que surgirán las flores.
La tierra en la que plantemos nuestras cebolla ha de ser profundo y suelto ya que si es duro, compacto o pedregoso no se podrán desarrollar bien los bulbos y se dañarán. También tendrá que ser un suelo bien drenado para que no se produzcan encharcamientos que pudran los bulbos de cebolla, muy sensibles al exceso de agua.
Las propiedades nutricionales de la cebolla son muchas, lo que convierte a la cebolla en la segunda hortaliza más cultivada en el mundo sólo después del tomate. Es muy rica en minerales y oligoelementos como el calcio, magnesio, fósforo, hierro, potasio y vitaminas A, B (folatos y vitaminas B3 y B6 ), C y E.
También se le atribuyen propiedades medicinales, como expectorante, bactericida y fungicida. También tiene efectos diuréticos, lo que unido a las pocas calorías que contiene (el 90 % del contenido de la cebolla es agua) puede ser un aliado en las dietas de adelgazamiento.

semillas de sobre de cebolla roja de niort
 La variedad de cebolla que hemos plantado es Roja de Niort. Las cebollas rojas son uno de los tipos de cebolla con un sabor más suave y menos picante, por lo que son las más usadas para utilizar crudas.


cultivo casero de cebollas
 Aquí aún no han empezado a formarse los bulbos de la cebolla.

brotes de tallos de cebolla
Los tallos no llegan a alcanzar una gran longitud.

cebollas demasiado juntas en una maceta
Si plantamos las semillas de cebolla muy cerca una de otra cuando crezcan los bulbos se apelotonarán y no se podrán formar bien.

aclarado de las cebollas
Si extraemos unos cuantos bulbos ya habrá espacio para que las demás crezcan.

cultivo en huerto urbano de cebolla
La cebolla roja tiene la piel fina y una textura más suave que el reto de tipos de cebolla.

cebolla sucia
Una de las cebollas ya extraida de la tierra.

explicación de porque las cebollas hacen llorar
 ¿Por qué lloramos al cortar una cebolla? Uno de los componentes de la cebolla es el azufre. Cuando cortamos la cebolla cortamos las células del azufre que reaccionan con el aire creando un gas que al llegar a nuestros ojos nos los irritan.

cosecha casera de cebollas
Esta es la cosecha de cebollas que puede dar una pequeña maceta.

cebollas preparadas para comer
Las cebollas una vez cortadas y limpias.


martes, 30 de junio de 2015

Mentha suaveolens, mastranzo

La Mentha suaveolens, también conocida como mastranzo o cándalo, es una planta herbácea perenne rizomatosa de la familia de las Lamiaceae (lamiáceas o labiadas). Es originaria de Europa meridional y la costa mediterránea. Se la suele encontrar en lugares húmedos y frescos. Tiene un tallo leñoso de hasta 120 cm. de cuya parte inferior brotan estolones que hace que la planta pueda invadir en poco tiempo todo el espacio circundante. Las hojas, de color verde claro y que brotan directamente de la rama, son ovaladas y con los bordes dentados. Por la parte de arriba las hojas del mastranzo son muy rugosas.
Las flores, que crecen en forma de espigas, tienen dos labios y cuatro lóbulos con colores que van del blanco al rosa. 

mentha suaveolens
La Mentha suaveolens es utilizada principalmente como planta aromática.

menta mastranzo
Aunque también se utiliza el mastranzo como planta medicinal hay que tener en cuenta que en dosis elevadas es tóxica.


hierbabuena de burro
Detalle de las hojas de este tipo de menta.

planta matapulgas

jueves, 19 de febrero de 2015

Salvia officinalis, salvia

La salvia es una especie herbácea perteneciente a la familia de las lamiáceas originaria de la zona mediterránea aunque actualmente está presente en el mundo entero. Son plantas perennes y anuales que crecen en forma de arbusto de más de medio metro de altura. Presentan un tallo angular típico de las lamiáceas, con hojas lanceoladas de envés blanquecino. Las inflorescencias surgen en verano en forma de racimos de pequeñas flores lilas. Crece bien en suelos arcillosos y arenosos bien drenados, en lugares soleados. En verano se ha de regar regularmente pero sin llegar a encharcar el sustrato.
Los usos de la salvia son muy variados. Ya desde tiempos de los romanos se utilizaba como planta medicinal por sus propiedades bactericidas y cicatrizantes. También es útil para los problemas gástricos e intestinales, ayudando a aliviar la acidez estomacal. No es recomendable en mujeres que estén amamantando ya que reduce la secreción de leche materna. También tiene aplicaciones cosméticas, en especial las que están relacionadas con la caída del cabello y la caspa. Como planta aromática que es, las hojas de salvia se utilizan mucho en cocina, tanto frescas como secas. Es ideal para adobar carnes, condimentar pescados o aromatizar quesos, aceites o mantequillas.

sobre de semillas de salvia
Es muy fácil obtener nuestras plantas de salvia a partir de semillas.

plantulas de salvia
En pocos dias tendremos las primeras plántulas de salvia.

Salvia officinalis

cultivo de salvia en maceta

Aquí podemos ver alguno racimos de flores de salvia :


Las flores duran poco tiempo abiertas y en seguida se secan.


domingo, 18 de enero de 2015

Allium sativum, ajo

Planta perenne perteneciente a la familia de las liliáceas originaria de este de Asia. La planta está formado por su parte aérea, un fino tallo de entre 20-30 centímetros que termina en unas finas y largas hojas verdes; y su parte subterránea, las raíces en forma de bulbo que constituyen lo que se suele llamar cabeza de ajos. Estos bulbos o cabezas se dividen en segmentos llamados dientes de ajos o simplemente ajos, entre 6 y 12 por cabeza.
El cultivo de ajos es muy sencillo si se realiza a partir de un diente de ajo ya completamente formado y en buen estado. La plantación normalmente se realiza durante el invierno. Si se cultiva en maceta hay que tener en cuenta que ésta tendrá que ser bastante honda para que pueda desarrollar bien el bulbo. La tierra ha de estar bien drenada y rica en materia orgánica y para facilitar el desarrollo de la plántula enterraremos el diente del ajo con la parte de la punta hacia arriba. Para el verano ya podremos recoger los ajos, en cuanto veamos que empiezan a secarse las puntas de las hojas.
El ajo es una de las plantas más utilizadas con fines culinarios del mundo, como condimento o saborizante gracias a su peculiar gusto picante o como parte fundamental de salsas como el famoso allioli.
También está documentado el uso del ajo como planta curativa y medicinal desde la antigüedad.
Gracias a su alto contenido en vitaminas A, B1, B2, B6 y C es un gran vigorizante natural que incrementa el rendimiento muscular y la producción de energía. El ajo también es muy consumido por sus beneficios para la circulación sanguínea y sus propiedades diuréticas que ayudan a las personas con retención de líquidos. También se cree que consumir un diente de ajo al día podría prevenir las apariciones del resfriado común.

dientes de ajos para plantar
Estos son los dientes de ajo utilizados para plantar.

allium sativum
Si el diente de ajo está en buen estado germinará sin problemas y aparecerán en unas semanas el tallo y las primeras hojas planas del allium sativum.

cultivation of garlic in pot

hojas de la planta del ajo
Cuando las hojas comienzan a marchitarse y ponerse amarillas es señal de que ya podemos recolectar los ajos.

cultivo de ajos
Si queremos algunos ajos para volver a cultivar es mejor esperar a que se seque más la planta para recolectar los ajos.

ajetes
Si una vez recogidos los ajos los guardamos en un sitio seco y bien ventilado nos durarán para muchos meses.

ajo negro

 Si a una cabeza de ajos se la somete a un proceso controlado de maduración y fermentación obtendremos ajos negros. Además de tener un sabor mucho más suave que hace que se puedan comer directamente o untados en pan, se aumentan sus propiedades antioxidantes y medicinales.
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